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mercredi 23 mai 2018

La centrale hydroélectrique d'Hawaï ferme ses portes alors que la lave s'approche des puits géothermiques


La lave du volcan Kīlauea en éruption sur la grande île d'Hawaï s'est déversée dans un site d'une centrale géothermique, obligeant les travailleurs à fermer l'usine pour empêcher la libération incontrôlable de gaz toxiques.

Les puits de la centrale parcourent de 1 000 à 8 000 mètres (6 000 à 8 000 pieds) sous terre pour exploiter l'eau extrêmement chaude et la vapeur utilisée pour faire fonctionner les turbines et produire de l'électricité.

"Les partenaires du comté, de l'état et du gouvernement fédéral collaborent étroitement pour surveiller la situation et travailler avec les responsables de la centrale pour assurer la sécurité des communautés environnantes", ont indiqué les responsables du comté.

Le risque pour la centrale électrique est le dernier défi auquel sont confrontés les autorités face à ce que les géologues considèrent comme l'un des plus grands bouleversements de l'un des volcans les plus actifs du monde depuis un siècle.

Les équipes ont travaillé dans la nuit pour recouvrir le 11e et dernier puits de l'usine Puna Geothermal Venture (PGV), qui fournit environ 25% de la puissance de Big Island, la coulée active s'écoulant de 200 à 300 verges du puits le plus proche.

La dernière éruption explosive au sommet de Kīlauea a eu lieu peu avant 18h heure locale lundi, a rapporté l'Observatoire du volcan hawaïen.

"Le panache de cendres qui en résulte peut affecter les zones environnantes", a-t-il ajouté.

L'usine a été fermée peu de temps après l'éruption de la lave le 3 mai à cause des fissures nouvellement ouvertes dans le sol qui traverse les quartiers et les routes sur le flanc extrême est de Kīlauea.

En l'espace d'une semaine, quelque 60 000 gallons (227 124 litres) du pentane chimique hautement inflammable qui était entreposé à l'usine ont été déplacés. L'Etat a déclaré la semaine dernière qu'il pompait de l'eau froide dans les puits et qu'il les boucherait avec des bouchons en fer.

À environ cinq kilomètres à l'est de la centrale, des nuages ​​nocifs de vapeurs acides, de vapeur et de fines particules de verre se sont déversés dans le ciel lorsque deux coulées ont traversé la route 137, l'une des voies de sortie principales de la zone d'éruption.

Laze - un terme combinant les mots «lave» et «brume» - se forme lorsque la lave en éruption, qui peut atteindre 1 093 C (2 000 F), réagit avec l'eau de mer. Il est potentiellement mortel s'il est inhalé.

Si l'on se trouve près du laze, à cause des divers acides, cela serait corrosif pour les yeux, le nez et les voies respiratoires, et la peau" , a déclaré le Dr Alvin Bronstein du département de santé de l'Etat d' Hawaï lors d'une conférence téléphonique.

Le laze a tué deux personnes lorsqu'une coulée de lave a atteint la côte en 2000 et les autorités ont averti les résidents de rester à l'écart.

Un autre danger était le risque d'explosions de méthane, car la lave brûlante s'approchait des poches de végétation pourrie, enflammant les traces du gaz inflammable dégagé par la pourriture.

"Ce sont des dangers assez importants dans les zones végétatives et les explosions peuvent se produire loin de la coulée de lave elle-même", a déclaré la géologue de l'USGS, Janet Babb.

Les géologues disent que l'éruption de Kīlauea, qui a déjà produit environ deux douzaines de fissures de lave, est entrée dans une phase plus violente dans laquelle de plus grands volumes de roche fondue coulent du sol et voyagent plus loin qu'auparavant.

Au moins 44 maisons et autres structures ont été détruites dans la zone de Leilani Estates et de Lanipuna Gardens dans le district de Puna, et un homme a été grièvement blessé samedi lorsqu'un morceau de roche en fusion de la taille d'une plaque a explosé jambe.

Deux mille personnes ont été expulsées de leur domicile en raison des coulées de lave et de gaz sulfureux toxiques, dont les niveaux ont triplé ces deux derniers jours, selon les responsables de la protection civile. La Garde nationale d'Hawaï a mis en garde contre d'autres évacuations obligatoires si d'autres autoroutes sont bloquées.

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mardi 22 mai 2018

L'éruption du volcan Kilauea à Hawaï ne se calme pas, la lave atteint l'océan

Le volcan Kilauea, à Hawaï, est entré en éruption au début du mois de mai. Deux coulées de lave ont atteint l'océan ces dernières heures. Mais cette fusion des deux est particulièrement dangereuse, car le mélange de la lave et de l'eau produit des gaz particulièrement toxiques pour les habitants

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lundi 21 mai 2018

Les scientifiques développent des «mini-cerveaux» en utilisant l'ADN de Néanderthal

*Le généticien David Suzuki a récemment exprimé son inquiétude disant que les êtres humains font partie d'une "expérience génétique massive" depuis de nombreuses années et que les intentions de la biotechnologie vont au-delà de l'argent

Les génomes désormais modifiables à volonté

Des scientifiques sonnent l'alarme sur le danger des nouvelles souches virales créées par le mélange du virus de la grippe aviaire et de la grippe humaine: si la souche du virus devait s'échapper du laboratoire elle pourrait provoquer une pandémie mondiale et causer des millions de morts, avertissent les experts

Des vaccins fabriqués à partir de matériel génétique: des mutations pourraient-elles être des effets collatéraux de ces expérimentations militaires?

Google veut stocker notre génome: le projet "Google Genomics"

Coup de tonnerre dans le monde de la génétique : des chercheurs chinois annoncent avoir modifié le génome d'embryons humains

Naissance de 30 bébés génétiquement modifiés aux USA

98% des nouveau-nés subissent un prélèvement d'ADN dans leur première semaine de vie

150 créatures hybrides homme-animal ont été produites dans des laboratoires au Royaume-Uni: Les embryons ont été cultivés secrètement dans les trois dernières années

États-Unis: premiers embryons humains modifiés génétiquement

Un organisme militaire américain investit 100 millions de dollars dans des technologies génétiques d'extinction

Je n'ai pas pu m'empêcher de faire un rapprochement!
Les scientifiques se préparent à créer des «cerveaux miniatures» qui ont été génétiquement modifiés pour contenir l'ADN de Néandertal, dans une tentative sans précédent de comprendre comment les humains diffèrent de nos proches parents.

Dans les prochains mois, les petites taches tissulaires, connues sous le nom d'organoïdes cérébraux, seront cultivées à partir de cellules souches humaines qui ont été éditées pour contenir des versions "néandertalisées" de plusieurs gènes.

Les organites de la taille des lentilles, qui sont incapables de pensées ou de sentiments, reproduisent certaines des structures de base d'un cerveau adulte. Ils pourraient démontrer pour la première fois s'il existait des différences significatives entre la biologie humaine et celle du cerveau néandertalien.

"Les néandertaliens sont les parents les plus proches des humains de tous les jours, donc si nous nous définissons comme un groupe ou une espèce, c'est à eux que nous devons nous comparer", a déclaré le professeur Svante Pääbo, directeur du département de génétique de l'Institut Max Planck. Anthropologie évolutive à Leipzig, en Allemagne, où les expériences sont effectuées.

Auparavant, Pääbo dirigeait le projet international sur le craquage du génome de Néandertal et son laboratoire se concentre maintenant sur le retour des traits néandertaliens au laboratoire grâce à des techniques sophistiquées d'édition de gènes.

Le laboratoire a déjà inséré des gènes néandertaliens pour le développement craniofacial chez la souris (on ne prévoit pas de rongeurs à sourcils fournis) et des gènes de perception de la douleur néandertalienne dans les œufs de grenouilles, ce qui pourrait indiquer un seuil de douleur différent. Maintenant, le laboratoire se tourne vers le cerveau.

"Nous voyons si nous pouvons trouver des différences fondamentales dans le fonctionnement des cellules nerveuses qui peuvent être à la base de la raison pour laquelle les humains semblent être si spécial cognitivement", a déclaré Pääbo.

Dans le sous-sol sous le bureau de Pääbo, les scientifiques travaillent à extraire l'ADN - le code de la vie - à partir d'anciens fossiles humains et animaux mis au jour dans des sites à travers le monde. Le succès de l'équipe repose sur la prise de précautions obsessionnelles contre la contamination: un grain de poussière flottant à travers une fenêtre peut contenir plus d'ADN que les quelques milligrammes d'os ancien en poudre analysés. Les chercheurs prennent des douches et enfilent des uniformes de style spatial avant d'entrer dans des pièces stérilisées par des lampes UV et un système sophistiqué de filtration de l'air.

C'est dans ces conditions de travail rigoureuses en 2010 que son équipe a reconstitué le code du génome de Néandertal à partir d'échantillons fortement dégradés prélevés sur quatre femelles qui vivaient en Europe il y a des dizaines de milliers d'années.

Le génome a révélé des Néandertaliens croisés avec nos ancêtres - et avec assez de succès que tous les non-Africains portent aujourd'hui 1-4% d'ADN néandertalien. Et puisque les gens ont acquis des gènes légèrement différents, collectivement, environ un tiers du génome de Néandertal flotte encore dans les populations modernes.

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jeudi 17 mai 2018

La rupture du plus grand projet de barrage hydroélectrique de Colombie a provoqué l'évacuation de dizaines de milliers de personnes


Le barrage Hidroituango sur la rivière Cauca était en phase finale de construction lorsqu'un tunnel bloqué a été dégagé samedi soir, provoquant des inondations en aval qui ont balayé un hameau riverain. Six cents personnes se sont retrouvées sans abri et deux ponts, deux écoles et un centre de santé ont été détruits.

Mercredi, les autorités ont émis des ordres d'évacuation pour huit municipalités en aval du barrage, en raison des craintes d'une nouvelle vague d'inondations alors que de fortes pluies continuent de frapper le mégaprojet.

Le nombre total d'habitants dans les huit municipalités est estimé à 120 000. Jusqu'à présent, aucun décès ou personne disparue n'a été signalé.

"Dans les prochaines minutes, le débit d'eau de la rivière Cauca sera augmenté, en aval du barrage", disait un message envoyé par EPM, l'entreprise qui construit le barrage, peu après midi. "Les gens devraient aller immédiatement aux points de rencontre."

La dernière urgence a été déclenchée après l'effondrement d'une salle des machines au barrage. L'armée colombienne, la police et l'agence de gestion des catastrophes ont été dépêchées sur le site dans la province d'Antioquia, au nord-ouest du pays. Le personnel de la Croix-Rouge est sur place depuis samedi.

"Nous parlons de personnes déplacées toutes les heures ", a déclaré Isabel Cristina Zuleta, militante de Ríos Vivos, une organisation environnementale locale opposée au mégaprojet, à Sabanalarga, une ville en amont touchée par les inondations ce week-end." La forte pression de l'eau provoque des glissements de terrain et des inondations en amont maintenant."

"Les communautés perdent leur mode de vie", a- t-elle déclaré. "Il n'y a pas d'aide humanitaire ici, c'est un abandon total - il n'y a pas d'abris, pas de nourriture, rien."

La cause précise de la catastrophe est controversée. Le directeur d'EPM, Jorge Londoño, a déclaré aux médias locaux que des " conditions géologiques imprévisibles " avaient provoqué le remplissage et l'effondrement du tunnel pendant le week-end, alors que les activistes soutenaient qu'il était dû à une accumulation de matériel végétal non récupéré. 

La crise couvait depuis la fin d'avril, lorsque le tunnel de dérivation a été bloqué, provoquant une augmentation des niveaux d'eau en amont et en aval. Plusieurs glissements de terrain, causés en partie par de fortes pluies, ont entraîné de nouveaux blocages au début du mois de mai.

De nombreux habitants de la région se sont longtemps opposés au projet, qui a perturbé l'agriculture et la pêche depuis que la licence a été accordée à EPM en 2009.

Malgré les controverses, le barrage de Hidroituango est présenté comme un projet phare par le gouvernement et EPM - qui appartient à la ville de Medellín, à 106 miles de là. À pleine capacité, le barrage devrait être capable de générer une moyenne annuelle de 13 930 gigawattheures grâce à ses huit turbines massives. Le projet a été financé par IDB Invest, la branche privée de la Banque interaméricaine de développement.

Source:

Une éruption explosive qui s'est produite tôt jeudi matin au sommet du volcan Kilauea a craché des cendres à plus de 9000 mètres dans le ciel hawaïen. Les autorités ont incité les résidents de l'île à se trouver un abri sécuritaire

Le volcan Kilauea est en activité depuis deux semaines.

Des douzaines de fissures ont fait leur apparition du côté est du cratère, ce qui a entraîné le déversement d'un flot de lave dans les communautés, indique le géophysicien Mike Poland, de l'Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS).

Selon les autorités, le volcan situé sur l’île d’Hawaï a explosé vers 4 h 17 jeudi matin.

Des résidents qui habitent à proximité du volcan disent qu’une pluie de cendres a suivi l’éruption.

Celle-ci n’aurait probablement duré que quelques minutes, précise M. Poland. Il soutient par ailleurs que les accumulations de cendres sont minimes.

En réponse à la question d’un internaute sur Twitter qui se demandait si la quantité de cendres était assez importante pour avoir des répercussions sur le climat, l'USGS a répondu par la négative.

« Le panache de cendres doit être beaucoup plus grand avant qu’il n’atteigne la circulation globale et commence à affecter le climat », a indiqué l'Institut.

Selon un porte-parole de la protection civile de l'État d’Hawaï, Kanani Aton, des résidents de la ville qui se trouve tout près du volcan (et qui porte le nom de Volcano) n’ont pas entendu l’explosion durant leur sommeil.

Source:
https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1101741/ciel-cendres-ile-hawai-explosion-volcan-kilauea

mercredi 16 mai 2018

Hawaï se prépare à une éruption volcanique majeure alors que le niveau d'alerte augmente

Hawaï se prépare à une autre éruption explosive du volcan Kilauea. L'observatoire du volcan hawaïen a élevé le niveau d'alerte sur le volcan Kilauea, passant du orange au rouge. 

Cela signifie qu'une éruption majeure est imminente, en cours ou présumée, avec une activité dangereuse au sol et dans les airs. Le danger pourrait être plus vaste que la lave: Les scientifiques disent que le volcan pourrait bientôt expulser des rochers et des cendres de son cratère sommital. 

Les scientifiques disent que le risque d'une nouvelle éruption explosive va augmenter dans les prochaines semaines. La dernière fois que cela s'est produit c'est il y a près d'un siècle.

Une autre fissure s'est également ouverte et a commencé à cracher de la lave mardi. C'est la 20ème depuis que Kilauea a commencé à éclater il y a près de deux semaines. 

Aussi spectaculaires que soient ces éruptions: le "big one" pourrait se produire prochainement. La lave d'une autre fissure qui s'est ouverte pendant le week-end s'est fait un chemin vers l'océan, à environ deux miles du site principal.

Source:

lundi 14 mai 2018

En Suède, la puce sous la peau entre dans le quotidien


Remplacer ses clés, cartes de visite et billets de train par une puce électronique insérée sous la peau est une réalité pour quelques milliers Suédois. Mais ce dispositif est-il vraiment inoffensif? 

La puce électronique sous-cutanée n'est plus un scénario de film de science-fiction en Suède. Dans ce pays féru de nouvelles technologies, quelques  milliers de téméraires en sont déjà équipés. La pratique reste confidentielle mais ne fait pas débat en Suède, où les assurés sociaux acceptent depuis longtemps le partage de leurs informations personnelles entre administrations publiques.

L'implant électronique inséré sous la peau remplace clés, cartes de visite et billets de train. Accessoire inoffensif qui simplifie la vie quotidienne pour ses défenseurs, la puce est actuellement un objet entièrement passif, assurent ses promoteurs. Elle n'émet de données que lorsqu'on pose la main sur un lecteur de carte NFC (Near Field Communication).

La puce, porte-monnaie numérique 

Ulrika Celsing, 28 ans, fait partie des 3000 adeptes en Suède, un pays de 10 millions d'habitants. Pour elle, finie la sempiternelle quête de ses clés dans son sac à main. Pour entrer au bureau, elle fait simplement glisser sa main sur un petit boitier, tape son code et la porte s'ouvre.

Sorte de porte-monnaie électronique, la puce peut aussi prendre en charge les billets de train de la société ferroviaire nationale SJ. Disponible depuis un an, ce service a convaincu quelque 130 utilisateurs: le voyageur réserve son billet en ligne et l'enregistre sur sa puce.

L'implantation de la puce peut causer des infections 

Quand son entreprise a organisé une manifestation où les employés pouvaient se faire implanter ce petit objet dans la main, Ulrika a "suivi le mouvement". "C'était cool d'essayer quelque chose de nouveau. Et, dans le futur, voir comment on peut l'utiliser pour faciliter sa vie", dit-elle.

Hormis une vague douleur quand la seringue a inséré la puce dans sa main gauche, Ulrika n'a rien senti et utilise son implant presque quotidiennement, sans peur du piratage ou d'éventuelle surveillance. "La technologie n'en est pas encore arrivée au point où on peut pirater ta puce", assure-t-elle. Mais "à l'avenir, peut-être faudra-t-il y réfléchir. Je peux toujours l'enlever..."

Pour Ben Libberton, microbiologiste, les dangers sont pourtant d'ores et déjà réels. L'implantation de la puce peut causer des "infections et (...) des réactions du système immunitaire", explique-t-il.

Quid des données personnelles? 

"Le risque le plus important concerne les données: en ce moment, les données collectées et partagées par les implants sont peu nombreuses mais cela va probablement augmenter", assure le chercheur.

"Si un implant un jour peut détecter un problème médical chez son porteur, qui va être mis au courant et quand? Est-ce que les compagnies d'assurances vont obtenir des informations sur notre santé?", s'interroge-t-il. Selon lui, "plus les données contenues dans un seul lieu (comme ça serait le cas avec un implant) sont nombreuses, plus le risque que ce soit utilisé contre nous est important".

Une crainte que Jowan Österlund, spécialiste de piercings et champion autoproclamé de l'implantation de puces, balaie. Au contraire, si on porte sur soi toutes ses données personnelles, cela nous permet de mieux contrôler leur utilisation, affirme-t-il, estimant qu'un usager est libre ou non d'utiliser sa puce. Et de l'enlever. 

Source:

Les États-Unis inaugurent aujourd'hui leur ambassade à Jérusalem, réalisant la promesse controversée du président Donald Trump à une date-clé de l'histoire d'Israël, soit les 70 ans de son indépendance (14 mai 1948)

Donald Trump avait envisagé publiquement de se rendre à Jérusalem. Mais il préfère finalement parler dans un message vidéo. Il sera représenté par son gendre, Jared Kushner, dont la famille est amie de Netanyahu.

C'est lui d'ailleurs qui est chargé de négocier un accord de paix entre Israéliens et Palestiniens. Kushner est aussi accompagné par son épouse Ivanka, la fille du président américain, qui rappelle souvent qu'elle s'est convertie au judaïsme avant son mariage.

Le "déménagement" de l'ambassade américaine de Tel Aviv à Jérusalem est surtout symbolique. Le bâtiment du consulat est rebaptisé "ambassade". L'ambassadeur va faire des aller-retour entre Tel Aviv et Jérusalem. Seuls quelques collaborateurs seront installés à plein temps dans la Ville sainte. Cette cérémonie de transfert est surtout politique.

Axe États-Unis/Israël/Arabie Saoudite

D'abord c'est un soutien clair de l'administration Trump à Israël, particulièrement à Netanyahu, que Trump connait depuis les années 80. Le premier ministre israélien a une influence certaine sur Trump. On l'a encore vu la semaine dernière avec la décision des États-Unis de quitter l'accord sur le nucléaire iranien. Trump l'a dit clairement : ce sont les arguments de Netanyahu qui l'ont emporté.

Ensuite, plus largement, ce qui est en train de se constituer, c'est un axe États-Unis/Israël/Arabie Saoudite. Ces deux pays alliés traditionnels de Washington se rapprochent, malgré leurs différences, pour nouer un front contre leur ennemi commun : l'Iran chiite, et derrière la Syrie d'Assad, le Hezbollah qui renforce son emprise sur le Liban (un axe iranien soutenu de fait par la Russie).

Enfin c'est aussi une décision de politique intérieure, pas tellement vis-à-vis de la communauté juive. C'est plutôt une décision qui ravit l'électorat évangélique, c'est-à-dire des chrétiens conservateurs, qui considèrent cette question de Jérusalem comme essentielle.

Un transfert sans cesse repoussé

L'administration Trump risque d'enflammer la région. Un ancien de la CIA disait ce week-end que, compte tenu du contexte, c'est "comme jeter une bidon d'essence sur un feu". Mais on disait déjà cela au moment de l'annonce, en décembre dernier, et l'administration Trump constate que cela n'a pas été le cas. Les Palestiniens n'ont été que mollement soutenus. Quelques pays soutiennent d'ailleurs la décision de Washington et vont aussi déménager leur ambassade.

À en croire les diplomates de Trump, cela va renforcer les chances de paix, puisque Nentanyahu sera peut-être moins réticent à négocier. Surtout l'argument répété par l'équipe Trump, c'est que c'est le Congrès qui avait voté dans les années 90 la décision de déménager l'ambassade, qui avait été soutenue par Clinton, Bush, et Obama en campagne. Avant qu'ils ne la repoussent sans cesse, une fois élus présidents, en craignant justement la déstabilisation de la région. 

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dimanche 13 mai 2018

L'Agence de défense civile d'Hawaï a annoncé qu'une 16e fissure s'était ouverte au samedi matin sur le site du volcan Kilauea, suivie d'une 17e fissure en soirée et d'une 18ème aujourd'hui

L'agence a averti précédemment que des roches de la taille d'un réfrigérateur pourraient être lancées depuis le cratère si une autre éruption avait lieu. Les observateurs notent un faible niveau de lave à l'intérieur du cratère principal de Kilauea, donnant l'impression que cette baisse est un bon signe. Toutefois, ça ne l'est pas.

Au fur et à mesure que les niveaux de lave s'abaissent à l'intérieur du volcan, l'eau de mer provenant des longs tunnels qui mènent à l'océan va atteindre la chambre volcanique principale et entrer en contact avec la lave, ce qui transformera instantanément l'eau en vapeur.  


Ce qui aggrave la situation, c'est lorsque la lave qui est à un niveau très bas contient en fait des roches géantes, de la saleté et d'autres débris qui se sont cassés provenant des parois du volcan, bloquant ainsi le cratère principal. La vapeur créée par l'eau de l'océan pourrait être piégée pour finalement s'accumuler sous pression. À un moment donné, l'accumulation de pression de vapeur pourrait faire littéralement exploser le volcan, projetant dans l'air toutes les roches, débris et autres matières nocives.


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